Argentinas magiske landskap

Både den uendelige Pampasen og det spisse fjellandskapet i Patagonia er ”av en annen verden”, samtidig er de sterke påminnere for hvilke vidunder som faktisk befinner seg her på planeten vår.

I det eksotiske og svært så mangfoldige landet Argentina, hvis navn betyr ”laget av sølv”, vil du finne to av Moder Jords mest enestående kreasjoner: Den massive Pampasen med konstant vind og fruktbare åkrer, samt de fargemettede blå innsjøene og kvasse snødekte fjellene i Patagonia. Disse ulike landskapene konkurrerer med hverandre om å være de vakreste i dette Sør-Amerikanske landet, formet etter et bukkehorn liggende opp-ned. Hver eneste dag våkner millioner av sau til disse magiske utsiktene før de spiser, formerer seg og produserer deres nydelige ull under runde myke skyer som sannsynligvis minner dem om dem selv. 

Bare ordet Pampas er såpass mykt at tær krøkes i forventning. Mystikken er skrevet over hele dette landskapet, omtrent som i Universet vårt. Samtidig som denne naturen føles endeløst og ekstremt stort, kjennes Pampas-navnet hjemmekjært og koselig ut. Pampasen blir sett på som en av verdens siste virkelige ville områder. Dette vidstrakte gylne strekker seg ustoppelig fra Atlanterhavskysten og innover i landet helt til Andes-fjellene i vest. Pampasen er på størrelse med Storbritannia og Spania tilsammen, og dens kolossale lekeplass er fylt med slående skjønnhet og varme vinder.

Økologisk ull i Argentina

Å kalle noe økologisk ull betyr at ullprosessen er gjennomført med omsorg for både dyra og for jorda. Beitemarkene dyra beiter på er blitt behandlet med varsomhet gjennom flere årtier. Devold er stolte av å kunne presentere 100 % økologisk merinoull fra Argentinas Las Violetas. Disse økologiske gårdene opprettholder strenge regler for dyrevelferd og bærekraftig gårdsbruk. ”Patagonia er et helt spesielt sted, fordi det besitter svært gode forhold for økologisk produksjon”, sier landbruksingeniøren Armando Saenz som har ansvar for flere gårder i Patagonia. 

”Ettersom sauene beiter på mark som ikke har blitt rørt av plantevernmidler eller gjødsel”, fortsetter han. Sauene har også enormt mye uteareal å vandre rundt på. I Patagonia nyter hver eneste lille sau i gjennomsnitt 38 kvadratkilometer av eksepsjonell natur.

”Økologisk ull kommer fra omfattende omsorg”

Devolds samarbeidsgårder i Argentina etterfølger Argentine National Health Authorities sine forskrifter når det kommer til kvalitetsproduksjon av ull. Disse reglene følger EUs økologiske standarder, og er enten allerede godkjent og sertifisert av Global Organic Textile Standard Group, eller på vei til å bli det. For å få godkjennelsen og lisensen som fastsetter en ekte økologisk gård, må man gjennom flere steg. Det kan ta opptil tre år å kjøre gården gjennom en ”detox”. Forskjellen på en regulær gård og en økologisk drevet gård har å gjøre med hvor kraftige miljøavtrykk de legger igjen. En økologisk gård bruker overhodet ikke innsektsmidler, skadelig gjødsel eller andre giftige midler på verken sau eller landområder, slik at det aldri finnes rester av kjemiske stoffer på ullen. Floraen og faunaen rundt en økologisk gård er tatt vare på med ekstrem omsorg, og dens biologiske mangfold er mye sterkere og fruktbar enn på en vanlig standardgård. Samtidig vil selvsagt de økologiske gårdene være nøye, og særlig omsorgsfulle, i behandlingen av dyrene sine, mens de nøye følger ”de fem frihetene for dyrevelferd”.

Med en G.O.T.S-lisens tregner ull å møte følgende kriterier:

• Økologisk fra start- nylig avklipt ull må komme fra en lisensiert økologisk gård..
• Sporbarhet – må sikres med tydelig merking ved lagring i varehus, dette gjelder både rå ull og prosesserte materialer, samt ved ettersyn.
• Kjemiske produkter - godkjente kjemikalier må følge standarder som skal være i samsvar med industriens mest miljøvennlige og i konstant utvikling.
• Rettferdige arbeidsforhold - alle fabrikkmedarbeidere må være registrert, inspeksjoner vil sørge for en rettferdig behandling av arbeidskraften.
• Avløpsbehandling – godkjente metoder for å behandle avløpsvann skal være i tråd med best mulig praksis.

Når det kommer til økologisk landbruk er det ”svært viktig å ikke stå i veien for at dyrene fungerer på sitt naturlige vis”, sier landbruksingeniør i Argentina, Armando Saenz.

Når det kommer til økologisk landbruk er det ”svært viktig å ikke stå i veien for at dyrene fungerer på sitt naturlige vis”, sier landbruksingeniør i Argentina, Armando Saenz.

Devolds Argentinske økologiske ull kommer fra gårder som produserer ull ærlig og ansvarlig, fra sauer som aldri har blitt mulesed, og som bor i de reneste naturområder som finnes. ”Vi ønsker å bevare miljøet vårt best mulig og vil ikke forurense overhodet, i stedet passer vi heller på naturen”, sier gaucho Gerardo Uribe på Santa Margarita. ”Det er viktig at ledere på gårdene forstår hvordan en sau tenker og oppfører seg, på den måten vil de selv jobbe bedre, sier Armando Saenz. Gaucho Bernando Melli har forstått oppgaven. Han ønsker ikke å flytte rundt på sauene alt for mye, selv om det å bytte beiteplass er en viktig del av å beholde jordoverflaten så frisk og sunn som mulig. ”Vi vil jo ikke at de skal forsvinne for oss, derfor sørger vi for at de føler seg så avslappet og komfortabel som mulig slik at de ikke stikker av”, sier Melli.

En merinosau sitt vel og ve kan bli avslørt dypt inne i dens hvite og myke ull.

En merinosau sitt vel og ve kan bli avslørt dypt inne i dens hvite og myke ull.

”Økologisk ull kommer fra omfattende omsorg”, sier ullkvalitetsspesialist i Patagonia, Diego Maza. ”Når tilsynet er optimalt, blir ullen best”, sier han. Man kan faktisk være vitne til dyrenes velferd ved å studere fibrene de produserer. Om ”the boucle”, som er en del av den ferske avklipte ullen, er i samme tykkelse fra topp til bunn vil det bety god ivaretatt helse og at sauen ullen kom fra ”hadde det godt året gjennom”, sier Maza. På denne måten vil sauen produsere ull med ”bra lengde og verken skader eller svakheter”, noe som også vil vises i klærne på enden av produksjonssirkelen.

Landbruksingeniør Armando Saenz forteller at et viktig aspekt ved å lage økologisk ull i Argentina er å unngå svak, mineralfattig mark, samt å ikke skade noen planter, trær eller jordområder. ”Dette er livsviktig”, sier han, ”å ikke stå i veien for at dyrene kan utfolde seg på sitt naturlige vis”. For å sørge for at klippeprosessen og de påfølgende dagene er så rolige og stressfrie som mulig, vil merinoene på Devolds samarbeidsgårder i Argentina bli gitt en ”mini-ferie” etter at ullen har blitt klippet av kroppen deres. ”Vi gir dem 30 dager til å finne seg selv etter kanskje å ha blitt litt småstresset av klippingen”, sier Saenz.

Ullkvalitetssjekker i Patagonia, Diego Maza, viser Devolds direktør Cathrine Stange hvordan enestående ull ikke slites veldig lett.

Ullkvalitetssjekker i Patagonia, Diego Maza, viser Devolds direktør Cathrine Stange hvordan enestående ull ikke slites veldig lett.

Bøndene på Santa Margarita og Las Violetas bruker også en helt spesiell barberings-kam når de klipper sauene sine. De etterlater én centimeter med ull på alle sauene. Slik fryser de ikke når de regntunge og vindfulle vårdagene kommer. Når lammene blir født bare noen uker senere vil verken mor eller barn se et eneste menneske på 90 dager. ”Slik kan de leve rundt hverandre i fred, i sitt eget element”, sier Saenz. Når lammene ikke lenger behøver morsmelken, får søyene to måneder til å komme seg på, og til å gjenopprette sin normale hormonprosess på en naturlig måte. Armando passer også nøye på at arbeidere på gårdene ikke gir sauene store mengder medisin. ”Alt dette sørger for at sauene lever et bedre liv og at de dermed produserer ull av høyeste kvalitet”.

Å produsere økologisk ull

Med ullkvalitetssjekker i Patagonia, Diego Maza

Det kjekke solbrune ansiktet til ullkvalitetssjekker Diego Maza er bevis på kraftfulle solstråler som nå forsøker å trenge gjennom veggsprekkene i klippehuset laget av tre, der hvor han er i ferd med å forklare sitt arbeide. Selv om solen skinner kan klimaet sør i Argentina bli ekstremt kaldt og vindfullt. ”Sauer fra Patagonia lever i et prefekt område fordi det kan være iskaldt her, derfor produserer de mye ull for å beskytte seg selv”, sier Diego mens hans kraftfulle arbeidsnever droner over en haug nylig avklipt merinoull. ”Våre sauer er nær sagt villsau”, sier han mens han forklarer at hans lidenskap består av å undersøke og få tak på økologisk ull. Det betyr at noen har tatt vare på sauene i sitt naturlige habitat, og at bønder sørger for at frø gror i fred ettersom ”økologiske forhold krever spesialbehandlet gress” forklarer Diego. Noen av bøndene har lært sin lekse. Diego forteller at tidligere kunne ”7000 sauer bli beholdt på et område egnet for 5000 eller mindre, og skadene kunne sees på bakken”. Nå, forteller han, vil han aldri igjen se fruktbar beitemark bli til ørkensand.

Naturlig og mineralrik beitemark hvor ingen plantevernmidler har blitt brukt er grunnleggende for økologisk gårdsbruk. Dette betyr å kunne bo med naturen, ikke av naturen. Det betyr å jobbe med de naturlige miljøsyklusene i det fri og å opprettholde dem. Og selvfølgelig, det betyr lykkelige sauer. ”Unngå å være i veien for dem så mye som mulig”, sier Diego. Han ønsker at sauene skal hoppe av glede. Og om det skal skje, må de føle seg fullstendig frie. Diego ønsker at de alltid skal ha ferskt vann og sunt beite i nærheten. Den økologiske ullen Diego leter etter kommer fra flokker som går ute i frisk fjelluft omtrent hele året. Men, sier han, det aller viktigste er at mennesker ”behandler alle dyrene på riktig vis”. Diego har blitt forsikret om at sauene aldri er i fare, eller blir skadet på noen måte når de klippes. Han behøver også at bøndene etterlater en centimeter med ull på kroppene deres, for å beskytte det ufødte lammet som befinner seg i magen på mange søyer på dette tidspunktet. ”Det blir som om hun beholder en god ullgenser”, sier han. To uker etter klippingen vil søyene være tilbake i naturen og føde sine lam hvor de får bo fredfullt sammen, beskyttet og trygge.

Senasa-avtalen for primærproduksjon er fullstendig anerkjent av EU i samsvar med deres økologiske standarer fra 1994.
  • Overgangsperiode - for å forsikre at alle spor av ikke-økologisk materiale har forsvunnet på naturlig vis, vil to til tre år være nødvendig fra den dagen en gård søker overgang til økologisk landbruk, til det er tillat å selge deres produkter som godkjent økologisk vare.
  • Bærekraftig landbruk - med jevne mellomrom vil beitemark bli observert for å forsikre at jordene ikke blir overbeitet. Fra disse studier vil det optimale og mest bærekraftige antall dyr bli bestemt, og må bli respektert av gården i de kommende år.
  • Parring - naturlig parring er den foreslåtte avlingsmetoden, selv om kunstig befruktning er lov med enkelte restriksjoner og krever å varsle en bestyrer. Andre paringsmåter er ikke tillat. Hormonbehandlinger er heller ikke lov.
  • Mattilskudd – om vitaminer eller tilskudd behøves vil dette bli registrert, og må etterfølge en liste over godkjent mat.
  • Registrering – absolutt alt skal dokumenteres skikkelig slik at all informasjon om hvordan gården styres er tilgjengelig til alle tider skulle et uanmeldt besøk finne sted.
  • Behandling av dyr – generelt vil reglene basert på de fem frihetene for dyrevelferd gjelde, selv om dette ikke vil bli revidert.
  • Dyrevelferd – for å unngå sykdommer må all behandling av dyr gjøres ved å forsikre seg om at man følger generelt god dyrevelferd. Alle godkjente produkter fra veterinær skal være tydelig oppsatt.
  • Transport – det blir gitt generelle kriterier for transport av levende dyr.

Livet til en Gaucho

Cristian Rivera
På toppen av sin hest Pinchon, med en Zorro-lignende poncho, føler gaucho Cristian Rivera seg som den heldigste mannen i verden.

På toppen av sin hest Pinchon, med en Zorro-lignende poncho, føler gaucho Cristian Rivera seg som den heldigste mannen i verden.

En gaucho er en argentinsk cowboy, en edel rotløs som sørger for at bortkomne lam får melken de trenger, og en som rider alene gjennom stormer i ukesvis. 

En gaucho er først og fremst en modig mann. Han jobber ensom, i hardt vær, alltid plantet på toppen av en muskulær hest – i timer, dager og til og med uker i strekk. Jordsmonnet i Patagonia og på den Argentinske Pampasen er ikke, og vil heller aldri bli, laget for motorsykler eller firhjulstrekkere. Gauchoen er en lærd rytter, omtrent som Zorro som definitivt har stjålet et par motetips fra det flamboyante gaucho-antrekket. En gaucho er en Argentinsk cowboy som står opp klokken 05.00 og som lager sine egne tøyler og bissel. Han er en edel nomade, en naturlig gjeter og et nasjonalt symbol. Helt fra tidenes morgen har disse beskytterne tatt vare på kyr, og siden 1800-tallet har denne legendariske figuren vært en stolt beholder av tradisjoner og til og med blitt feiret av diktere. Den Patagonske gauchoen er en mann som gir melk og umiddelbar kroppsvarme til foreldreløse og bortkomne lam, samtidig som han gjeter tusenvis av sauer i en lynende fart gjennom regnfulle vinterstormer.   

Gaucho Gerardo Uribe fra Estancia Margarita har delt den lokale drikken ”mate” - en varm koffeinrik infusjon - med både gamle og nye venner på jordene helt siden han var 16 år gammel. Han oppsummerer en gauchos jobb helt perfekt: ”Vi rir på våre hester fra morgengry, ser etter våre sauer, observerer våre hunder vokse opp og lærer dem å arbeide ved vår side”. Han forteller at i le ved de høye fjell glemmer man fort det aller meste og at her har han ”ingen problemer i hele verden”.

”Å være en gaucho betyr å være en fri mann”

Cristian Rivera

Gauchokulturen kan bli sett på som svært macho, men disse mennene er ikke særlig til konkurransemennesker. ”Det finnes ikke rivaler blant oss gaucho-kolleger”, sier Gerardo. Alle hjelper alle. Kollega Bernando Melli kan skrive under på det. ”Dette er en nydelig måte å leve på, her finnes ikke ondskap. Folk jeg jobber med er gode mennesker, vi har det gøy sammen og tiden flyr med disse gutta”, sier han. For Bernando er likevel hunden hans beste venn. ”Jo-da, hesten forflytter deg hit og dit, men den viktigste hjelperen er likevel min hund, han er en lojal venn”, sier Bernando bærende på den gjenkjennbare, litt for store ullcapsen som ligner på bereten fra Baskerland i Spania. Varme klær er avgjørende i disse ekstreme værforholdene. Men, som Bernando sier, ”vinden er en del av oss”. Å være en gaucho er å være en del av naturen, en del av Patagonia. ”Vi ble født med vinden”, sier Bernando, før han legger til; ”Og vi vil dø med vinden”.

{{::error()}} x