Arven vår

I mer enn 160 år har Devold utviklet ullprodukter med uslåelig komfort, kvalitet og beskyttelse. Vi er internasjonale pionerer innenfor utviklingen av innovativ merinoull laget for friluftsfolk, eventyrere og profesjonelle som jobber i krevende omgivelser. Hemmeligheten?
— Streng fokus på kvalitet. 

Innovasjon

Starten på et industrieventyr

Året var 1853, stedet den værharde vestnorske kystlinjen. Full av optimisme kom den nyutdannede industrimannen Ole Andreas Devold hjem til Ålesund fra Tyskland. Devold hadde med seg topp moderne mekanisk strikkeutstyr og håpet å selge produktene sine — strikket ullundertøy, votter til fiskerne, og den tradisjonelle norske rødlua; et festplagg som også ble brukt på søndager. Men å vinne terreng blant de lokale kjøpmennene var lettere sagt enn gjort. Devold reiste derfor til Bergen hvor han solgte varene sine via den veletablerte grossereren Sundt, som igjen solgte ullproduktene tilbake til de lokale kjøpmennene i Ålesund. 

Herfra tok det ikke lang tid før Devold ble kjent som et kvalitetsmerke. Etter 15 år drev Ole Andreas Devold solid handel, og et par tiår senere eide den tyskutdannete vestlendingen en av de største tekstilfabrikkene i Norge. 

En rød tråd

Ole Andreas Devold forstod tidlig at en kombinasjon av kvalitet og nytenking var viktig for enhver vellykket bedrift. Den røde tråden i suksesshistorien om ullbedriften Devold har derfor nettopp vært innovasjon. I 1882, bygget strikkepioneren Norges første kraftstasjon for elektrisk strøm ved siden av Devold-fabrikken. Noe av det viktigste for ullproduksjonen var tilgang på vann. Ikke bare for elektrisitet, men også for vasking og farging av ullen. Devold laget en egen dam med et vannhjul, og etablerte med dette sannsynligvis det som var den første mekanisk drevne strikkebedriften i Norge. Med vannhjul på plass tok det bare ett år før en ny historisk milepæl ble nådd. Bare fire år etter at Thomas Edison oppfant den moderne lyspæren, fikk Devold installert elektrisk lys i veveriet. De 125 lyspærene var det første elektriske lyset på Sunnmøre, og kunne sees fra de omkringliggende fjellene. 

Men Devold ga seg ikke med dette. Han ble også en av de aller første i Norge som tok i bruk telefonen. Det skjedde da bedriften flyttet produksjonen fra Ålesund til Langevåg, og Ole Andreas ikke kunne finne en telefonstasjon i området. I 1892 ble dermed en 3-4 mil lang telefonledning strukket rundt hele Borgunfjorden, fra fabrikken i Langevåg til kontoret i Ålesund. Slik sparte han de ansatte for mang en båttur over fjorden, og effektiviteten til fabrikken økte betraktelig. 

Devold - Samfunnet

Den suksessfulle etableringen av Devold-fabrikken i Langevåg bidro til at folk som etter all sannsynlighet ville ha emigrert til Amerika under siste halvdel av 1800-tallet valgte å bli. Ikke bare skapte Ole Andreas Devold arbeidsplasser, han var også haugianer og opptatt av samfunnsansvar. Devold fikk etablert både sykehus, kirke, barnehage, dagligvarehandel, og bygget 20 solide hus til de ansatte. Fra et innbyggertall som kunne telles på en hånd, vokste det nå frem et lite samfunn ved enden av Sulafjellet i Langevåg. Bøndene andre steder på Sunnmøre ble også engasjert. Det var stor stas å få levere ulla si til Devold-utsalget i Kongens gate i Ålesund. Dette var mer lønnsomt enn å behandle ulla selv, og bøndene byttet mer enn gjerne inn ulla i ferdige klær heller enn i klingende mynt. 

Ikoniske kvalitetsprodukter

Utover 1900-tallet yret det av liv i Langevåg. Fabrikken ble utvidet og Devold gjorde store investeringer. Båter kom og gikk, med lasten full av ull. Eksportmarkedet var allerede en viktig inntektskilde for Devold tidlig i 1900. En dampbåt kjøpt fra Hardanger, kalt Torolf gikk langs hele kysten, ”fra svenskegrensa til russergrensa”, for å dekke etterspørselen av Devold-klær. Den originale Blaatrøia var ekstremt populær i utlandet, og ble sent til blant annet Færøyene, Island og Sør-Afrika. Rødlua, et festplagg som også ble brukt på søndager, var også et viktig produkt, lik den grove arbeidstrøya Islenderen. 

Polarhistorie

Nansen og Amundsens følgesvenner

Devolds suksess sammenfalt med de første store polarekspedisjonene på slutten av 1800-tallet. Polfarer Fridtjof Nansen gikk allerede i 1888 på ski over Grønland med ”Ullundertøi, Islandstrøier og Vadmelsjakker”. Nansen, og alle de andre på Fram-ekspedisjonen, kunne takke solide ullklær for at de overlevde tre dramatiske år på drivisen i Nordishavet.

På den andre siden av jorda, i 1911, sørget polfarer Roald Amundsen for at norsk ull var først på Sydpolen. I 1925 fløy nordmannen sammen med den amerikanske polfareren Lincoln Ellsworth over Nordpolen i luftskipet ”Norge 1”, godt kledd selvfølgelig. Da Ellsworth gjennomførte den første flyturen over Sørpolområdene i 1933, takket han Devold for de varme ullklærne de ble forsynt med, i et svært hyggelig brev. 

”I wish to express to you my appreciation of the excellent service you have rendered in furnishing supplies and equipment for my Expedition and to thank you for your generous consideration in connection with the charges for your products. We have found them to be of the very best quality.”  – Lincoln Ellsworth (brev til O.A. Devold Sonner A/S)

Beviset på kvalitet

I flere generasjoner, både til sjøs og på land, har Devold utstyrt kjente polfarere og hardtarbeidende fiskere med ullprodukter. Men for bønder, fiskere, skogsarbeidere og alle andre som arbeidet utendørs i Norge, ble en superlativtung dokumentasjon som Ellsworths brev bare overflødig. Disse karene var allerede svært klare over Devold-kvaliteten. Lenger unna, nedover i Europa, ble imidlertid slike ekspedisjoner beviset på Devold-produktenes suverenitet. 

Moderne ekspedisjoner

Siden 1960-årene har flere titalls norske og utenlandske ekspedisjoner brukt Devold. Ullklærne har beskyttet alt fra svette panner til frosne tær, både på Nordpolen og Sørpolen. I 1988 ledet Stein P. Aasheim Grønland-ekspedisjonen hvor han kopierte Nansens utstyr. Det ble naturlig for ham å velge Devold som leverandør av sokker, undertøy og islender-trøyer. Arne Næss Senior hadde på seg Devold i 1964 under Himalaya-ekspedisjonene. I 1994 gikk Liv Arnesen alene over Sørpolen. For å holde varmen i det ekstreme klimaet brukte hun, som første kvinne til å utføre denne ferden, Aquaduct ullundertøy (som i dag heter Expedition) fra Devold. 

Det er klart at over 160 år med forskning og utvikling innen ullprodukter, gjør at Devold nå kan tilby den beste komforten, kvaliteten og beskyttelsen som finnes. 

{{::error()}} x